【读诵读诵】23、慧日法师弘扬

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慧日法师弘扬净土始末

唐代有位法师受皇帝封为国师,称「慈愍国师」。之前,他曾前往印度取经,当时的法名是「慧日法师」。

他到印度参拜释迦牟尼佛的圣地,并寻求梵文经典,带回中国翻译弘扬。他来回印度、中国,大约经历了十八年时间,其间翻山涉水、忍饥受冻,可谓备极艰辛。慧日法师心中因此有一种体悟:「娑婆世界究竟是痛苦的世界。」从而对世间产生很深的厌离,希望今生永远脱离轮回之苦。

到底有什麽世界是纯粹安乐,没有任何身、心的苦痛?有什麽修行法门,可以快速成佛、面见佛?

慧日法师每到一个地方参访,都会问这个问题。当时通达经律论的三藏法师,一致向他推荐「净土法门」,说念阿弥陀佛往生极乐世界,就可以达到这个愿望。慧日法师听了踊跃欢喜,开始用心思考与奉行净土法门。

他即将回国时,经过当时印度北边的健驮罗国,是弘扬佛教的国家。这个国家王城东北方有座大山,山上有尊观世音菩萨圣像,传说非常灵验,凡来此祈求,往往能够看到观世音菩萨现身,为他开示。

慧日法师来到这里,七天不吃不睡,顶礼祈祷,希望观世音菩萨现身指导他,今生可快速成佛,当生成就的法门。

果然人有诚心,佛有感应。在第七天晚上,观世音菩萨突然显现空中,金光闪耀,有一丈多高,坐在七宝莲花上面,向慧日法师开示、安慰,并伸手摩顶授记。

观世音菩萨开示说:「你愿心很大,非常令人赞叹。你想弘扬佛法,自利利他,唯有专念西方极乐世界阿弥陀佛,真心发愿,愿生阿弥陀佛极乐世界。到了极乐世界,不但能见到阿弥陀佛,也会见到我,可得无上利益。当知净土法门超过其他法门,是任何法门中最殊胜、最简易的法门。」说完这些话後,观世音菩萨就在空中消失。

七天没有吃睡的慧日法师,原本身心很疲累,经过观世音菩萨伸手摸顶、光明照耀,又对他开示後,慧日法师顿然感到无比振奋,身心疲累豁然消除。

回到长安城,此後慧日法师翻译经典,一生弘扬念佛往生极乐世界的法门。

由於慧日法师很有智慧、学问、修持,弘扬这个法门,利益了当时很多的众生,因此唐朝皇帝就拜他为国师,称为「慈愍三藏法师」。

 

──摘自对莲友开示第五课(2006.9.23)

 

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