【语音读诵】28–29 帝释天三皈依的故事 人天皆苦

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28、帝释天三皈依的故事

《法句譬喻经》说到,有位忉利天的天王,叫帝释天,将临命终。他晓得命终之後,会堕落在畜生道,生为驴子,因此感到非常悲愁。他想到能救度苦厄的只有佛,就立刻来到佛的面前,向佛顶礼,至诚恳切地三皈依──皈依佛、皈依法、皈依僧。

正顶礼时,即是命终之刻,神识立刻投胎在驴腹当中。驴子不小心踏破主人家的陶器,主人一生气,就拿鞭子打驴子,驴子因此伤了胎气。同时间,帝释天的灵魂又回到自己身上。

所以,低头三皈依,再举起头来,他又回复了帝释身。

这时佛陀就赞叹说:「善哉!善哉!帝释天,你能够在临终时皈依三宝,实在很有福报。」佛陀就为他讲经说法,这帝释天的天主,当下就证得须陀洹果。

29、人天皆苦

《折伏罗汉经》里,也谈到一位忉利天的天人,也是寿命将尽,天人都有神通,知道自己下辈子将投生到畜生道当猪,因此很忧愁、也很恐惧。其他天人跟他说,佛陀现在忉利天为母亲说法,这正是你得救的机会。

天人立刻来到佛陀面前,至诚顶礼,恳切祈求救度。

佛陀为他授三皈依:「皈依佛,不堕地狱;皈依法,不堕饿鬼;皈依僧,不堕畜生。」七天当中,他都诵念三宝;七天之後,寿命尽了,投生到人间一位长者家里。

长大後遇到舍利弗,由舍利弗接引,听闻佛陀讲经说法,也证到了果位。

由此可知,人、天皆苦,皆不究竟。

佛陀出现世间,为我们讲经说法,并不是希望我们所修的善因,去追求人天果报,而是希望我们直接往生极乐世界,迈向无上菩提。所谓菩提,就是上求佛道,下化众生。

往生极乐世界可说是释迦牟尼佛的本怀,在《无量寿经》里,释迦牟尼佛的「本怀文」就说:

如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴於世,光阐道教,欲拯群萌,惠以真实之利。

释迦牟尼佛,乃至十方诸佛出现世间的目的,就是要告诉我们,唯有念佛往生极乐世界,才是真实的利益,其他不是真实的利益。

 

──摘自「第十八愿之义」之六(2005.6.19)

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