【语音读诵】01 略说善导大师“赞佛偈”之深广内涵 (上)

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略说善导大师“赞佛偈”之深广内涵

慧净法师 讲述

 

弥陀身色如金山,相好光明照十方;

唯有念佛蒙光摄,当知本愿最为强。

六方如来舒舌证,专称名号至西方;

到彼华开闻妙法,十地愿行自然彰。

 

今天晚上要跟大家讨论的是善导大师的《赞佛偈》。善导大师的《赞佛偈》非常殊胜且含有深意,对我们这个法门来讲非常重要,可是如果对这首《赞佛偈》的内涵没有很通达的话,就看不出来。之所以要和大家研讨善导大师《赞佛偈》,是因为昨天中午我跟净修法师用午餐的时候,净修法师跟我提起说,有一些莲友看到净土宗念佛会所编的《超荐仪轨》中的《赞佛偈》是这八句,跟传统的《赞佛偈》不一样,就摇摇头、排斥、不接受;认为我们跟人家不一样,是独树一帜,甚至标新立异,连《赞佛偈》也改变。其实完全不是这样。我们之所以用善导大师的这八句为《赞佛偈》,是为了显示弥陀名号的功能及称名念佛的殊胜,使其更切合本宗的教理。

 

 

一般的《赞佛偈》是:

阿弥陀佛身金色,相好光明无等伦;

白毫宛转五须弥,绀目澄清四大海。

光中化佛无数亿,化菩萨众亦无边;

四十八愿度众生,九品咸令登彼岸。

 

一般寺院,念佛共修也好,佛七也好,都是念这首《赞佛偈》。自从我学了善导大师这个系统,承接这个法脉之后,我就觉得善导大师的《赞佛偈》更加的殊胜,更契理、契机,更能够显现出弥陀的本怀,富有深意。

当然一般的《赞佛偈》也很好,可是我感觉在深度、广度以及背后的内涵是不够的,大家如果详细看我所编的这两张稿(讲义和补充讲义),就会了解。

 

大家晓得传统的《赞佛偈》是谁写的吗?知道的请举手。没有人知道。

传统的《赞佛偈》是北宋时代的择瑛法师所写的,当然这位法师名气不高,一般也不知道。择瑛法师这一首《赞佛偈》是根据什么所写的呢?完全是根据《观无量寿经》,前面六句是根据《观无量寿经》的“第九观”,后面两句是根据“九品”文段而来的。

《观经》言:无量寿佛身,如百千万亿,夜摩天阎浮檀金色。佛身高六十万亿,那由他恒河沙由旬。

眉尖白毫,右旋宛转,如五须弥山。

佛眼如四大海水,青白分明。身诸毛孔,演出光明,如须弥山。

彼佛圆光,如百亿三千大千世界;于圆光中有百万亿那由他恒河沙化佛;一一化佛,亦有众多无数化菩萨,以为侍者。

无量寿佛,有八万四千相;一一相中,各有八万四千随形好;一一好中,复有八万四千光明;一一光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

 

我们读《观经》这一段文,再看传统的这一首《赞佛偈》,就晓得前面六句,都是从这一段经文浓缩而来的,偈文本身是在描述《观经》第九观(真身观)的内容,把这一段经文浓缩为六句。这样的浓缩,方便持诵,可是就意义内涵来讲,并没有显发出来那一种深度与广度。

 

而再来看善导大师这一首《赞佛偈》,就有把这一段经文的功能力用,赞叹、宣说出来。

 

自古以来,善导大师被公认是阿弥陀佛的化身,同时我们净土宗也完全承接善导大师这个法脉,为什么?其实谈起“净土宗”,不论在经教理论的架构或祖师的传承,只有善导大师这个法脉才具备宗派的条件。对于这样的见解,如果不了解教理,就不容易肯定;反之,如果了解教理,或者在佛学院有上过课的话就会肯定,必须属于善导大师这个法脉,才堪称为纯正的净土宗。因为善导大师这个法脉承接于道绰大师,道绰大师又承接于昙鸾大师,昙鸾大师则向上承接于龙树、天亲菩萨,而龙树、天亲菩萨有关这方面的著作,完全都是融会贯通净土三经,把净土三经的精华,完全含摄在核心著作之《易行品》以及《往生论》中。所以龙树菩萨对净土法门最大的奉献就是《易行品》。至于天亲菩萨,虽然他专弘唯识,可是在净土法门却写了一部影响深远的《往生论》。接下来的昙鸾大师就是会通这两位菩萨的净土思想,写了一部《往生论注》,批注《往生论》,然后经过道绰禅师下传善导大师。善导大师二十几岁的时候就进入念佛三昧,写了五部九卷的著作,把净土法门整个开宗立派所应具备的教理、架构通通呈现出来,净土法门到了善导大师是集大成者。所以,就阐扬净土的历代祖师来讲,只有善导大师这个法脉是非常专精、非常纯粹的净土法门。可惜的是,善导大师这个法脉的著作,在唐朝末年就从中国失散,只有另外一部著作《往生礼赞》被冰存在一部拜忏的本子里面,其它的著作都在中国消失了。善导大师的著作虽然在中国消失了,可是在日本却被完全保留着,而且长久以来,由于有法然上人依善导大师的思想,创建日本净土宗,因而善导大师的著作思想在日本源源不断的传承到现在,而且被发扬光大。

 

而我们中国的净土法门呢?唐朝末年之后,就没有善导大师这种思想、内涵了,所传承的大部份都是以天台宗的思想为主,像北宋时代的知礼大师或慈云大师,他们都是天台宗行人,他们一方面学修天台,但行却归于净土。所以一方面讲止观,一方面也著作净土的文献。另外一位元照大师,他是律、净双修的,他们的思想著作也影响后来的中国净土法门。还有明朝末年莲池大师写《阿弥陀经疏抄》,他是揉合天台、华严和禅宗的思想来批注《阿弥陀经》;明末清初的蕅益大师,他的高著《阿弥陀经要解》,也是以天台思想来批注《阿弥陀经》,完全看不出善导大师思想的影子。为什么?因为善导大师这一系列的著作,既然没有在中国传承、弘扬,所以他们也无从接触,也就流露不出那个思想来,结果所批注的都是掺和了圣道、自力、难行的成份,因此就失却了净土法门他力、易行的特色。直到清末民初,杨仁山居士通过关系,才将善导大师这一系列著作从日本引回到中国。在净土宗的十三位祖师当中,只有出生在唐朝的少康大师、法照大师有接触到善导大师的思想。所以,法照也好,少康也好,他们的净土思想是跟善导大师一致的。以近代来讲,则只有民初的印光大师有接触到善导大师的思想。也因此,自古以来佛教的《赞佛偈》都用择瑛法师所写的那一首,现在我们可以说福德因缘具足,善导大师这一系列的著作思想,引流回到了我们本国,除非没有接触到,不晓得它的殊胜、难得,既然我们知道了,尤其我们的法脉是善导大师的法脉,而我们这一位祖师也有《赞佛偈》,当然就要回归祖师,用我们这个法脉的祖师所写的《赞佛偈》。

 

在联合公祭的时候唱颂善导大师这首《赞佛偈》,除了因为此偈乃属于我们这个法脉传承的祖师所作之外,另一方面是因为这首《赞佛偈》有它深广的涵义,如果不是阿弥陀佛化身的善导大师,根本就写不出这样的内涵。这方面,我们可以从文献来了解,能写出这样内涵的赞偈,自古以来,是其它的祖师所没有的,莲池大师没有,蕅益大师也没有,都未能写出这样的内涵。面对这样深广的内涵,一般而言,如果没有涉猎我们这个法门的教理,没有听闻解说的话,那也看不出来,所以今天就借着这个机会来跟大家研讨这一首《赞佛偈》。

 

为了让大家对这首《赞佛偈》的内涵,能够听闻之后仍然可以留在心中、留在手边温习,所以我就写了第二张补充讲义。

现在请大家合掌,我们来念一遍《赞佛偈》。

弥陀身色如金山,相好光明照十方;

唯有念佛蒙光摄,当知本愿最为强。

六方如来舒舌证,专称名号至西方;

到彼华开闻妙法,十地愿行自然彰。

请放掌。

 

善导大师这一首《赞佛偈》,前面三句也是从《观经》第九观(真身观)的经文而来的,而且是把这个经文浓缩包含在前面三句当中,更把经文的内涵、功能力用都发挥出来。传统的《赞佛偈》只有描述经文,可是经文的宗旨、功能力用、殊胜之处,却没有显现出来。为了帮助大家能够理解这一首《赞佛偈》殊胜的内涵,尝到其中之法味,现在我一方面带领大家念读讲义,一方面稍为解说。

 

此偈含三经要义,三经正意,三佛本怀:唯在念佛往生,显明第十八愿之旨。当知三经一致,唯以专念得生为宗。

 

“三经要义”,善导大师这首《赞佛偈》总共有八句,这八句的《赞佛偈》是涵盖净土宗的正依三经──《无量寿经》、《观无量寿经》、《阿弥陀经》的核心要义,也就是念佛,“三经正意”,三经主要在说什么?都显现在这一首偈子当中。“三佛本怀”,三佛就是阿弥陀佛、释迦牟尼佛、十方诸佛,三佛的本怀在那里?也显现在这一首偈子。透过这一首偈子,让我们知道三经的正意、三佛的本怀,在于使众生专念弥陀佛名,必定往生弥陀净土。所以这一首偈子,显明三经的正意,同时也归根结源到阿弥陀佛的四十八愿,尤其是其中的根本愿“第十八愿”。因为如果没有阿弥陀佛为我们发愿,就没有极乐世界,也没有弥陀名号,也没有我们的念佛往生,当然也没有释迦牟尼佛来宣扬这个法门,也就没有十方诸佛来证明这个法门。所以,溯本归源,就是阿弥陀佛的第十八愿。

 

“当知三经一致,唯以专念得生为宗”,透过这一首《赞佛偈》,让我们了解净土三经的宗旨,不是各别不同,而是一致的。虽然释迦牟尼佛在不同的场合,跟不同的徒众讲这一个法门,也从不同的角度来讲,可是并不是说这一部经跟那一部经的宗旨、目标、方法不一样,不是的,都是在讲同一件事,所以“三经一致”。

 

每一部经,概括来说都在讲两件事情,哪两件事呢?就是“目的”与“方法”。

《阿弥陀经》很简短,一开始就在讲极乐世界多么的殊胜庄严,目的是为什么?就是让我们向往。所以,极乐世界是我们向往,我们所追求、所要去的地方;《阿弥陀经》目的就是在讲极乐世界。要到极乐世界要怎么去呢?《阿弥陀经》接下来就讲往生的方法——就是“执持名号”。一开始讲极乐世界,广说极乐世界的庄严,来让我们深生欣慕。如果极乐世界还有痛苦,还有轮回,还有烦恼,那我们不会向往;极乐世界是没有三恶道,没有六道轮回,没有生老病死,没有烦恼,无有众苦但受诸乐,一到了那里,就能够显现出可以跟阿弥陀佛一样无量光无量寿,具足四十八愿,谁不向住呢?但是向往归向往,境界那么殊胜,要到那里的方法,如果困难做不到的话,跟我们就没有什么关系了。可是,如果这么殊胜的地方,他也能去,我也能去的话,那就跟我们有绝对的关系了,这个就是我们所需要的。

所以,接下来释迦牟尼佛就说要到极乐世界并不困难,很容易。当然像那样的境界是佛的境界,涅槃的境界,少善根福德肯定不能到达,必须多善根多福德。阿弥陀佛大慈大悲,晓得这样的境界少善根福德不能进来,必须多善根多福德,然而一般凡夫哪有善根福德?何况要多善根、多福德。这些阿弥陀佛都知道。所以,他在五劫思惟当中,就为我们思惟好,在兆载永劫积植菩萨无量德行当中,已经为我们积植了能够到极乐世界多善根多福德的功德资粮,这些功德资粮在哪里?就在这一句佛号中。所以,这一句六字名号叫万德洪名,表示我们只要执持名号,就具足多善根多福德,必定能够到极乐世界。

所以《阿弥陀经》也好,《无量寿经》、《观无量寿经》也好,都在讲什么?讲目的地是极乐世界;讲方法,讲往生极乐世界的正因、正定业,就是执持名号。所以,三经都是一致的。

《观经》讲十三观,讲十三观做什么?我们又做不到,讲这些用意何在?虽然做不到,可是晓得极乐世界是这么庄严的话,就会向往;既然向往,那就告诉你,只要专念弥陀佛名就能够去。所以,《观经》前面很长的经文,讲定善的十三观,让我们了解极乐世界的依正庄严,最后讲执持名号,怎么执持名号呢?最后结论的经文说:“佛告阿难,汝好持是语,持是语者,即是持无量寿佛名。”释迦牟尼佛要阿难尊者领受的,要阿难尊者传下去的,不是观无量寿佛相,而是“持无量寿佛名”。这个就是“持名”。

 

可是《观经》讲到这里就要结束了,没有就为什么要执持名号做进一步的发挥,而是改在《阿弥陀经》中发挥。所以,《阿弥陀经》是净土三经的结论经典。不过追根究底是《无量寿经》。《无量寿经》是专谈阿弥陀佛如何发愿,发了什么愿;如何修行;所建设的极乐世界是怎样的极乐世界;他成佛的因果,和我们凡夫往生的因果;这些在《无量寿经》里面都有谈到。

善导大师这一首《赞佛偈》就是把净土三经核心要义扼要的展现出来,所以这里说“当知三经一致,唯以专念得生为宗。”

接下来,前三句属《观经》,依《观经》“第九真身观”之文而造句,正显《观经》正意,开阐二尊大悲心要之经文,善导《定善义》广举三缘及三经证文为释。

 

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